ISTRIA, LA PENÍNSULA CROATA CON SABOR A ITALIA

48 HORAS | La Península de Istria está en el norte de Croacia. Desde la gastronomía hasta la arquitectura te recordarán a Italia. Y es que está pegada a ésta. Tanto, que vale la pena tomar un avión hasta la italiana Trieste, alquilar un coche y recorrerte esta península con forma de corazón empezando por la ciudad que bombea toda Istria: Pula.

Rovinj

Rovinj, también conocido como la Venecia croata.

DÍA 1| 9:00 ARCO DEL TRIUNFO

Comenzamos nuestro recorrido en la vieja Pula, conociendo el pasado romano de esta ciudad. El arco del triunfo de Sergio (27 a.c.) es la puerta al casco antiguo de Pula. La parte exterior del arco está más ornamentada que la interior y hasta el siglo XIX pasaba por aquí una muralla que protegía a la ciudad. Pero Pula creció, y el resto es historia.

10:00 DESAYUNAR FRENTE A UN TEMPLO ROMANO

El foro siempre ha sido un punto de encuentro, desde la época romana, pasando por la Edad Media y, actualmente, con las terrazas que llenan cada centímetro de la calzada. Un buen lugar para empezar el día desayunando. Y aquí es donde empezarás a sentir como si estuvieras en Italia: el café expreso y todas sus modalidades están presentes en cada bar y restaurante. El único vestigio de aquella época romana es el Templo de Augusto, junto al Ayuntamiento, construido entre el año 2 a.c. y el 14.

12:00 ANFITEATRO ROMANO

Sin duda es el monumento más importante de Pula. El anfiteatro de Pula conserva buena parte de su estructura original, de 30 metros de altura, y domina el puerto de la ciudad.  Allí cabían 20.000 espectadores en su época gloriosa. La piedra caliza que aún conserva presenció torneos de gladiadores. De sus asientos poco queda, ya que esta roca fue utilizada para la construcción durante la Edad Media. Llama la atención como existen edificios, muy posteriores, pegados al anfiteatro.

14:00 ¿LAS MEJORES PIZZAS DE PULA?

Es hora de comer, y muy cerca del anfiteatro se encuentra Júpiter. Dicen algunas guías que aquí hacen las mejores pizzas de Pula. No me atrevería a ser tan rotundo, pero sí a decir que sus pizzas están buenas, que su terraza es  amplia y encantadora, con diferentes rincones que te permiten no comer pegado a otra mesa, y que su precio es ajustado. Sobre 5€ la pizza. Por cierto, las pequeñas son más que suficientes para calmar el hambre. No me quiero ni imaginar las grandes.

17:00 LABIN, EL PUEBLO MINERO

Labin es el mayor atractivo de la costa oriental de la península de Istria. Si te gustan las calles adoquinadas, los colores pastel en las fachadas y las escaleras te encantará. El pasado minero de Labin lo podrás ver en el Museo de la Ciudad (Ulica 1 Maja 6) ya que se encuentra sobre un pozo minero y recrea los angostos túneles de la mina. No apto para claustrofóbicos.

19:30 HUM, ¿EL MÁS PEQUEÑO DEL MUNDO?

Continuamos en ruta. Dicen de Hum que es el pueblo más pequeño del mundo. Ese sea probablemente su mayor atractivo, y lo que esté haciendo que esta diminuta aldea tenga cada vez más visitantes. Probablemente porque tiene una tienda de recuerdos y la leyenda “el más… de” vende. Una vez aquí vale la pena ir al museo municipal, a la capilla de San Jerónimo y cenar en la terraza panorámica de Humska Konoba (Hum 2).

DÍA 2 | 10:00 BUSCANDO A LAS MOMIAS

10 km al norte de Pula se encuentra Vodjan, un pueblo “famoso” por sus momias aunque no lo publiciten ni lo prediquen. Detrás del altar mayor de la iglesia de San Blas hay una cortina que esconde el tesoro de este templo: los 3 cuerpos momificados de santa Nicolasa Bursa, san Giovanni Olini de Venecia y san León Bembo. Entre la luz tenue, sus cuerpos yacentes en urnas impresionan. Saber que no se descompusieron inexplicablemente, más. El de santa Nicolasa conserva hasta los órganos en su interior.

12:00 LA VENECIA CROATA

Rovinj es el pueblo estrella de Istria. Con su puerto pesquero, sus calles adoquinadas empinadas y sus gaviotas merodeando por doquier. Es conocido como la Venecia croata. Aunque las callejuelas que hay tras pasar el arco de Balbi son su verdadero atractivo: ventanas, balcones y puertas de todos los estilos, ropa tendida de lado a lado de la calle, las innumerables tiendas de artesanía y abalorios que pueblan la calle Grisia… Todo hace que Rovinj no necesite compararse con ninguna ciudad. Ni siquiera con Venecia.

13:00 EL MIRADOR DE SANTA EUFEMIA

Rovinj está ubicado en una península con forma de huevo tapizada por casas. Y en lo más alto se encuentra la catedral de Santa Eufemia (1736). Las vistas desde allí sobre las 13 frondosas islas que conforman el archipiélago de Rovinj son de ensueño, la mejor recompensa tras haber subido por las empinadas callejuelas. Esta iglesia es la edificación barroca más grande de Istria y su campanario fue erigido por arquitectos italianos a imagen y semejanza del de San Marcos de Venecia.

14:00 COMIDA CON VISTAS

Si las callejuelas bien valen una visita, su fachada marítima bien vale un paseo. Un agradable recorrido entre bonitos edificios, restaurantes y terrazas que llevan de una punta a otra. Desde la plaza del reloj en dirección sur hasta el club de vela Maestral. Allí se encuentra una de las terrazas con las mejores vistas de Rovinj, a un metro del agua y apartada de los concurridos paseos que hay cerca del centro histórico. El pescado fresco con salsa de trufa está delicioso.

17:00 MOTOVUN MEDIEVAL

Acabamos nuestro recorrido por Istria en un encantador pueblecito amurallado. La villa de Motovun fue fortificada por los venecianos y, como prueba, hay un león que mira desde lo alto de la puerta exterior y numerosos escudos de armas venecianos coronando muchos edificios. Un final lógico para una escapada de 48 horas por Croacia en la que sus vecinos italianos han estado muy presentes.

¿CUÁNTO CUESTA? VUELORyanair Valencia (14:50) – Trieste (16:35) 100€· DORMIRHorizont Resort Verudela 6/b Pula. Desde 60€. Boutique Hotel Villa Vulin (Tommaseova 10, Pula. www.villa-vulin.hr). Desde 90€ · COMER: Jupiter (Castropola 38, Pula) · Club de Vela Maestral (V. Nazora B.B., Rovinj) · NO OLVIDES: Alquilarte un coche para recorrer a tus anchas Croacia. La mejor opción Locauto (www.locautorent.com).

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